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Carreras STEM en España: qué son, presente y futuro

May 24, 2021

Las titulaciones en carreras STEM han caído en España en los últimos años y representan alrededor del 23 % de las matriculaciones universitarias. Este porcentaje es menor que el de otros países, como Alemania, e inferior a la media de la UE y de estados similares, como Francia e Italia. Sumado a esto, el abandono es superior al de otras carreras, entre un 37,4 % y un 49,9%. Estas cifras son preocupantes, pues las carreras STEM son las que tienen mayor perspectiva de crecimiento futuro. Además son claves para el desarrollo de la innovación.

¿Cuáles son las carreras STEM?

Para despejar cualquier duda antes de avanzar en el tema conviene recordar qué significan las siglas STEM. Corresponden al acrónimo de ciencia (Science), tecnología (Technology), ingeniería (Engineering) y matemáticas (Mathematics). Estas cuatro áreas de estudio engloban carreras tan diversas como genética, robótica, arquitectura o estadística. La aparente disparidad es, sin embargo, la clave para el avance de la innovación, ya que esta requiere de investigación, razonamiento lógico matemático y capacidad técnica.

Por otra parte, hace poco se han incorporado las artes y el pensamiento creativo a este acrónimo. De allí se deriva el término STEAM.

¿Por qué estudiar una carrera STEM?

Cuando las comparamos con otras carreras, las denominadas STEM se sitúan entre las mejor remuneradas del mercado laboral. Además, en los próximos años esta brecha puede ser aún más grande, ya que, en la actualidad, es difícil para las empresas cubrir estas posiciones, pero las bajas matriculaciones universitarias auguran que el futuro tiene la misma perspectiva.

De hecho, algunas predicciones afirman que, en los próximos dos años, el 45 % de los trabajos serán digitales. Puede parecer exagerado, no obstante, varios datos apuntan hacia objetivos similares. La consultora McKinsey, por ejemplo, estima que en Europa las ocupaciones STEM podrían crecer un 25 % en la próxima década. De igual forma, otras áreas relacionadas, como los profesionales y auxiliares de salud, técnicos y bienestar, aumentarían también sobre el 20 %.

A lo largo de la historia, las revoluciones tecnológicas han cambiado las dinámicas de empleo. Ocupaciones tradicionales y de gran peso son desplazadas por trabajos de mayor cualificación. Sin embargo, también crecen las necesidades de apoyo de otras disciplinas. Internet, por ejemplo, reemplazó muchas tareas y le restó relevancia a decenas o cientos de puestos, pero a su vez creó otras disciplinas. Hace 20 años no existían los consultores SEO, los influencers o los desarrolladores de aplicaciones. Incluso hizo posible el surgimiento de la economía colaborativa y vio nacer empresas como Uber o Airbnb.

Ejemplos de carreras STEM

Al pensar en carreras STEM solemos limitarnos a las profesiones tradicionales. Así, asociamos ciencia con áreas como la medicina, la química o la física, pero perdemos de vista disciplinas más «jóvenes», como la biotecnología o la genética. Y si hablamos de tecnología, este es un mundo que apenas estamos descubriendo. A la programación, el desarrollo de software y las telecomunicaciones, se suman la robótica, el «Internet de las cosas» y la inteligencia artificial.

La ingeniería es mucho más que infraestructuras y maquinarias, ya que involucra electrónica, ciencias ambientales y agroindustria. Las matemáticas, por su parte, aportan lógica y sirven de guía a la toma de decisiones. La estadística, la economía, las inversiones y hasta la criptografía beben de esta fuente.

Muchas de las nuevas titulaciones STEM combinan todas estas capacidades. Gracias a ellas ha sido posible el desarrollo de áreas como el Big Data y la bioinformática.

Trabajos STEM mejor remunerados

Para contrastar las encuestas y los análisis de los expertos, lo mejor es echar un vistazo a las ofertas de empleo. Puede que los anuncios concretos pierdan vigencia, pero no es así la tendencia que marcan. De hecho, cuando hay mucha demanda de trabajadores de un sector y se identifican ciertos parámetros salariales, estos pueden servir de orientación. Elegimos para ello algunas carreras STEM que seguro que no sabías que se demandaban tanto:

Ingeniero químico

Los ingenieros químicos son una suerte de alquimistas. Quizás sean herederos de la sabiduría del mago Merlín. Son los responsables de los procesos industriales de transformación física y química de la materia. Aplican conocimientos de las ciencias básicas para optimizar el uso de la energía y los recursos.

Diseñan procedimientos, evalúan resultados, mejoran prácticas medioambientales y crean nuevos compuestos. Pueden trabajar en todo tipo de industrias, a la vez que cumplen funciones de control de calidad, seguridad, higiene y supervisión de producción. Muchos profesionales se dedican a los sectores automotriz, biotecnología, refinerías y petroquímica, polímeros, celulosa y energía.

Los salarios promedio de los ingenieros químicos en España se ubican en un rango entre 27 000 € a 35 000 € anuales.

Gerente de TI

El gerente de TI es el responsable de la operatividad de los servicios TIC de la empresa. En este sentido, sus responsabilidades son muy variadas. Trabaja con un equipo de colaboradores, sin embargo, su deber es el de garantizar la buena marcha de las comunicaciones y componentes tecnológicos. Esto incluye el diseño y mantenimiento de redes, gestión de servidores, dominio y usuarios, la seguridad de la información, etc.

En función de la amplitud de sus funciones y el tamaño de la organización su retribución será más alta. En cualquier caso, se sitúa por encima de los 30 000 € al año, e incluso puede superar los 40 000 €.

Ingeniero de materiales

La ingeniería de materiales ha avanzado mucho en los últimos años. La mejora de los procesos industriales ha permitido crear materiales más eficientes y responsables con el medio ambiente. Estos profesionales diseñan soluciones a medida, atendiendo a las propiedades de los componentes y estructuras. Documentan los procedimientos e introducen mejoras, garantizando el buen desempeño y calidad de los productos. Es una carrera nueva que se impartió en España por primera vez en 1994. Además de los estudios de grado, existe la posibilidad de cursar una especialización de segundo ciclo como Ingeniero de Materiales.

Los salarios ascienden a unos 28 000 € al año y, como es lógico, hay una mayor oferta de plazas en las zonas más industrializadas.

Ingeniero de software

Hasta hace poco más de 20 años usar un ordenador requería conocimientos básicos de programación. Las interfaces gráficas de Apple y Windows sin duda fueron responsables de la masificación de la informática. En consecuencia, las tareas de esos primeros ingenieros de software eran muy distintas a las de hoy en día, pero no su objetivo. Lejos de limitarse a programar y traducir comandos en lenguaje de códigos, buscan responder a las necesidades de los usuarios.

Deben adelantarse a los problemas e identificar posibles fallos. Cuando estos no pueden preverse, es necesario idear maneras de corregirlos con rapidez. Para todo esto aplican conocimientos matemáticos y de ciencias de la computación. Pueden trabajar en el desarrollo de sistemas operativos, de videojuegos o aplicaciones de red. Con frecuencia estas tareas se realizan de manera remota, por lo que pueden trabajar para empresas de todas partes del mundo.

En España, la remuneración promedio oscila entre 28.000 € y 38.000 € anuales.

Ingeniero de seguridad de redes

Es uno de los profesionales que trabaja de forma directa con el gerente de TI. Bajo su responsabilidad está la seguridad informática de la organización. Debe prevenir las fugas de información, repeler los ciberataques y mantener los datos de la empresa seguros. Es el encargado de diseñar las políticas de seguridad informática y actualizar los antivirus y cortafuegos de forma periódica.

También deben prever medidas de actuación ante contingencias, así como asegurar la integridad de los equipos y continuidad de las comunicaciones. Para ello deben tener sólidos conocimientos de herramientas de ciberseguridad y normativas, como el Reglamento General de Protección de Datos.

Los sueldos están a la altura de la gran responsabilidad que conlleva este trabajo y fluctúan en un amplio rango entre los 30 000 € y los 50 000 € al año.

Geólogo

El RD 1378/2001, detalla las funciones que puede desempeñar un geólogo. En total enumera 40 actividades variadas, que permiten comprender el alcance de esta profesión. Entre otras cosas, son los encargados de la investigación y control de calidad de los procesos geológicos aplicados a la industria. Esta puede ser tanto del sector de la construcción, como minería, agricultura, ambiente o servicios.

Por otra parte, velan por el buen uso de los recursos geológicos y geo mineros, y elaboran los informes sobre su producción y transformación. A la par, hacen seguimiento de los problemas de contaminación minera e industrial y elaboran estudios de impacto medioambiental. En una sociedad cada vez más consciente de la escasez de recursos y del efecto de la actividad humana en la vida, son profesionales muy valorados.

Pueden trabajar, por ejemplo, en empresas constructoras, en las industrias de gases naturales, petróleo y recursos hídricos. El salario dependerá del tipo de empresa y las responsabilidades a su cargo. En los niveles de entrada se puede aspirar a unos 16 000 € al año, pero esta cifra se puede duplicar para los profesionales con más experiencia.

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