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¿Qué hace un ingeniero biomédico?

July 19, 2021

El desarrollo de soluciones tecnológicas para problemas de salud, atención médica, medicina veterinaria y biología en general, toma cada vez mayor relevancia en la sociedad actual. La disciplina enfocada en ello es la ingeniería biomédica. Aquí te daremos toda la información acerca de qué es, qué hace un ingeniero biomédico, su perfil profesional, salario y razones para formarse como profesional en el área.

¿Qué es la ingeniería biomédica?

La ingeniería biomédica es una disciplina en la cual se aplican principios de ingeniería y otros campos de estudio con el objetivo de mejorar todo lo relacionado con la atención médica. Específicamente se emplean conocimientos en materia de física, química, matemáticas, medicina, biología e ingeniería mecánica.

Además, se ponen en práctica las ideas y pasos involucrados en el proceso de diseño y construcción de una máquina, pero enfocado en el sector de la salud. De esta manera, los profesionales están capacitados para la creación de dispositivos médicos, herramientas de diagnóstico y sistemas, junto con el diseño de software de supervisión.

Algunos ejemplos de herramientas médicas creadas a partir de la ingeniería biomédica son:

  • Implantes tales como marcapasos, bombas de insulina, órganos artificiales y stents.
  • Tecnologías de diagnóstico a través de imágenes como rayos X, resonancia magnética y ultrasonidos.
  • Prótesis de extremidades, articulaciones y otras partes artificiales del cuerpo como dentaduras postizas.
  • Equipos ambulatorios como camillas.
  • Técnicas quirúrgicas avanzadas como cirugía láser y robótica.
  • Sistemas de diagnóstico de laboratorio.
  • Dispositivos de monitorización de constantes vitales y química sanguínea.
  • Equipos de fisioterapia y rehabilitación.
  • Máquinas de estimulación magnética y equipos de diálisis.
  • Software informático para ejecutar los equipos médicos.
  • Simulaciones por ordenador para probar nuevos medicamentos.

Hay que destacar que, en la actualidad, la ingeniería biomédica ha permitido el desarrollo de otras ramas más especializadas como la ingeniería de tejidos y células madre. También está la bioimpresión artificial que se dedica a la creación de órganos artificiales para trasplantes.

¿Qué hace un ingeniero biomédico?

El ingeniero biomédico es un profesional que, a través de sus conocimientos integrales en diferentes ciencias, crea dispositivos, herramientas y tecnologías médicas para resolver problemas en la industria de la salud.

Su labor es fundamental en la medicina moderna, ya que son especialistas en la invención de equipos altamente sofisticados. A continuación, te mostramos qué hace un ingeniero biomédico en la práctica:

  • Diseña una amplia gama de equipos médicos, dentro de los que se incluyen órganos artificiales, implantes, máquinas de diagnóstico y programas de simulación.
  • Capacita a otros profesionales de la salud sobre el manejo correcto de los equipos.
  • Instala, mantiene y brinda soporte técnico de los equipos médicos existentes.
  • Realiza pruebas de eficacia y seguridad de los dispositivos.
  • Estudia sistemas biológicos humanos para descubrir soluciones a problemas existentes.
  • Elabora informes y publica los resultados de su investigación.
  • Presenta sus investigaciones en empresas y congresos profesionales, y los comunica a otros profesionales.
  • Planifica o ejecuta experimentos de seguimiento.

Perfil profesional del ingeniero biomédico

Aquellos que se dedican a la ingeniería biomédica deben tener estudios en dicha carrera, o en un campo similar. Para convertirse en ingeniero biomédico hay que seguir estos pasos:

1. Formación en ciencias y matemáticas

Los estudiantes que aspiran convertirse en ingenieros biomédicos primero deben tomar clases avanzadas en matemáticas y otras ciencias. Algunas de ellas son biología, física, química, geometría, álgebra y cálculo. De forma complementaria, pueden recibir formación en informática o programación.

2. Licenciatura

Una vez que obtienen un nivel básico de formación, es necesario tener una licenciatura en ingeniería biomédica o un título de alguna ingeniería tradicional. En el caso de los programas de ingeniería biomédica, generalmente se incluyen cursos y trabajos de laboratorio en ciencias biológicas, junto con materias como estadística y cálculo.

3. Prácticas laborales

Las prácticas laborales representan una parte importante de la formación, ya que les permite adquirir experiencia de manera práctica. Se pueden realizar durante la universidad o después de la graduación. Normalmente se suelen realizar en centros profesionales como clínicas, hospitales o compañías farmacéuticas.

4. Grado de máster

Para conseguir mayores oportunidades laborales e incrementar el potencial de ingresos, es recomendable obtener un máster en ciencias de ingeniería biomédica. Este tipo de nivel de estudio está constituido por programas de posgrado que incorporan cursos más extensos y especializados.

Estos son algunos ejemplos de especialidades de la ingeniería biomédica:

  • Imágenes médicas. Desarrollo de nuevas técnicas de imágenes y mejora de las tecnologías ya existentes como ultrasonidos, resonancias magnéticas, rayos X, sensores y software.
  • Ingeniería de rehabilitación. Creación de herramientas, equipo y tecnología necesarios para mejorar la calidad de vida de pacientes que se encuentran en recuperación de lesiones o que tienen discapacidades.
  • Ingeniería clínica. Trabajar junto con el personal clínico para adquirir, mantener y supervisar tanto los equipos, como los software médicos de vanguardia.
  • Bioinstrumentación. Aprovechamiento de la informática y la electrónica para crear dispositivos médicos, equipos de diagnóstico y tratamiento.
  • Bioinformática. Desarrollo de software para estudiar datos biológicos e interpretar los resultados.
  • Biomateriales. Creación de tejidos, órganos artificiales, células, partes del cuerpo o demás elementos que los médicos implantan en el cuerpo de los pacientes.
  • Ingeniería de tejidos, células y genética. Análisis de formas de tratar o prevenir enfermedades a nivel microscópico y celular.
  • Sistemas neuronales. Estudio del cerebro y del sistema nervioso con el objetivo de descubrir métodos para devolver los sentidos o habilidades perdidas.
  • Procesamiento de bioseñales. Elaboración de opciones para el diagnóstico y tratamiento basados en señales corporales como la frecuencia cardíaca o las ondas cerebrales.
  • Robótica. Diseño de sistemas robóticos que ayuden a los cirujanos en su formación y en la cirugía.
  • Micro y nanotecnología. Desarrollo de dispositivos diminutos para introducirlos en equipos médicos o utilizarlos en procedimientos.
  • Fisiología de sistemas. Uso de modelos informáticos para entender de una mejor manera a los organismos vivos y sus funciones corporales.

5. Doctorado

A pesar de no ser un paso imprescindible, permite al ingeniero biomédico adquirir mayor responsabilidad laboral. Es ideal para las personas interesadas en conocer e investigar distintas enfermedades. Se pueden incluir cursos avanzados en sistemas de órganos, fisiología y química biofísica. Además, se valoran habilidades como la comunicación clara, creatividad, capacidad para resolver problemas y aptitudes en matemáticas.

Campo laboral para ingenieros biomédicos

Los ingenieros biomédicos trabajan en estrecha colaboración con otros profesionales de la salud, investigadores, ingenieros y directivos. Algunos establecimientos en los que pueden trabajar son:

  • Hospitales. Ayudan a adquirir, revisar y mantener las máquinas y dispositivos médicos.
  • Universidades. Investigan, diseñan y prueban nuevas herramientas y equipos.
  • Instituciones de investigación. Trabajan en laboratorios para estudiar y probar nuevos dispositivos.
  • Empresas farmacéuticas. Desarrollan nuevas terapias y formas de administrar los medicamentos de una manera más eficiente.
  • Empresas de tecnología. Colaboran en el desarrollo del software necesario para trabajar con equipos médicos que ayuden tanto a pacientes como al personal de hospitales y otros centros sanitarios.
  • Empresas de dispositivos médicos. Diseñan máquinas e instrumentos dirigidos a la asistencia sanitaria.
  • Agencias gubernamentales. Ponen a prueba la eficacia de productos médicos y desarrollan normas de seguridad.

¿Por qué convertirse en un ingeniero biomédico?

La ingeniería biomédica es una profesión que une el campo de la salud y la tecnología en un mismo lugar. Es una opción ideal para perfiles creativos que tengan particular interés en las matemáticas, los avances tecnológicos, pasión por la medicina o carreras similares.

También ofrece una gama de especializaciones que se adaptan mucho mejor a los gustos de cada profesional. Esta ingeniería avanza en conjunto con la tecnología, lo cual hace que las oportunidades de crecimiento y la demanda sean cada vez mayores.

Si la formación académica es de alto nivel, las posibilidades de obtener un puesto de trabajo de prestigio incrementan. Como consecuencia, ascienden las recompensas económicas.

Relacionado: ¿Cuánto gana un ingeniero biomédico en España?

Carreras y ocupaciones similares a la ingeniería biomédica

Dentro de las carreras y ocupaciones similares a la ingeniería biomédica se encuentran:

  • Bioquímico y biofísico. Estudian los principios físicos, químicos y biológicos de los seres vivos.
  • Ingeniero eléctrico y electrónico. Diseñan, crean, prueban y supervisan todo lo relacionado con la fabricación de dispositivos eléctricos.
  • Ingeniero químico. Aplican los principios de la química, la biología, las matemáticas y la física para resolver problemas vinculados al uso de medicamentos, alimentos, energía y otras áreas.
  • Científicos médicos. Realizan investigaciones enfocadas en mejorar la salud humana en general.
  • Ingeniero de ventas. Venden productos o servicios complejos tanto médicos como tecnológicos a las empresas.

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